23 października 2020
Medycyna i zdrowie 6 września 2020

Zanieczyszczenie powietrza zwiększa astmę w Kanadzie

Według raportu północnoamerykańskiej agencji ochrony środowiska w Kanadzie obserwuje się wzrost wskaźników astmy dziecięcej. Statystyki pokazują, że u co dziesiątego dziecka diagnozuje się chorobę układu oddechowego.

Astma jest jednym z najczęstszych schorzeń przewlekłych występujących u kanadyjskich dzieci. Dotyczy ona również dorosłych. Badanie to jest prowadzone przez naukowców z rządu federalnego, którzy mają na uwadze zdrowie dzieci w Kanadzie, Stanach Zjednoczonych i Meksyku.

Choroba ma charakterystyczne cechy, takie jak świszczący oddech i ból w klatce piersiowej. Jest ona powszechna wśród dzieci w Ameryce Północnej. Statystyki pokazują, że około miliona dzieci w Kanadzie ma lub miało astmę.

Statystyki z 2003 roku mówią, że kanadyjscy chłopcy w wieku od 8 do 11 lat cierpią na astmę, z czego 20% zostało zdiagnozowanych na tę chorobę pod koniec lat dziewięćdziesiątych. W Stanach Zjednoczonych około 13 procent dzieci miało astmę w pewnym momencie swojego życia. Naukowcy nie znają dokładnej przyczyny astmy, ale twierdzą, że jest ona związana z jakością powietrza wewnątrz i na zewnątrz. Dzieci są dotknięte zmianą jakości powietrza ze względu na ich rozwijający się układ ciała i większe wchłanianie powietrza. Narażenie na bierne palenie, roztocza kurzu, pestycydy, opary wydzielane przez niektóre tworzywa sztuczne oraz lotne związki organiczne w rozpuszczalnikach i innych chemikaliach również mogą odgrywać rolę w rozwoju astmy. Naukowiec Teresa To w Torontońskim Szpitalu Chorych Dzieci stwierdziła, że jakość powietrza w pomieszczeniach zamkniętych jest bardzo ważna, ponieważ dzieci spędzają w nich około 80% czasu. Powiedziała, że niezwykle wysoki wskaźnik zachorowań na astmę u chłopców tuż przed nastoletnim okresem życia może być spowodowany zwiększonym czasem spędzanym na świeżym powietrzu podczas zabawy i wykonywania ciężkich ćwiczeń fizycznych, a tym samym są oni podatni na świszczący oddech, który w końcu postępuje do astmy. Czynniki wywołujące astmę w powietrzu na zewnątrz to ozon w warstwie przyziemnej i drobne cząstki stałe. Mówi się również, że około jedna czwarta mieszkańców Kanady mieszka w domach zbudowanych przed 1960 rokiem i może być narażona na nadmierny poziom ołowiu, który był powszechnym składnikiem farb. Dlatego też Health Canada testuje poziom ołowiu u około 5.000 osób. Wśród młodych dorosłych rośnie również liczba nowotworów, co może być związane z narażeniem dzieci na zagrożenia środowiskowe. Młodzi dorośli kanadyjscy mają zwiększone wskaźniki raka tarczycy, który jest spowodowany ekspozycją na promieniowanie rentgenowskie medyczne; czerniaka spowodowanego ekspozycją słoneczną wcześnie w dzieciństwie; raka jąder i chłoniaka nieziarniczego, który może być przypisany do różnych czynników środowiskowych.